維他命D不為人知的十大功效

長久以來,大家認識維他命D(Vitamin D)都不外有助骨質,補鈣時不可或缺,但甚少會知道它還有甚麼其他功效。其實,維他命D的好處多不勝數,近年科學家都紛紛對維他命D作大量研究,証實維他命D相關的病症多達數十種,與我們的健康息息相關。

科學家發現,人體超過30個器官中,細胞的細胞核上都存在維他命D的受體(Receptor),使維他命D能夠指揮細胞傳遞特定信號、影響基因表達。藉著這兩大功能,維他命D成為守護我們健康的重要功臣!

【維他命D的十大功效】

幫助骨骼生長

補鈣健骨是維他命D最廣為周知的一大功效。維他命D促進腸道中鈣的吸收,維持足夠的血清鈣和磷酸鹽濃度,使骨骼正常礦化,並防止低 血鈣性手足抽搐症(hypocalcemic tetany)。脂溶性維他命D3不足時,就會影響鈣質攝入,引起血鈣功能調節紊亂,出現抽筋痙攣等症狀。另外,它也是成骨細胞和破骨細胞的骨骼生長和骨重塑所必需的。 沒有足夠的維他命D,骨骼會變得薄弱,脆弱或畸形。因此維他命D充足可預防小兒佝僂病和成人骨軟化。 與鈣、磷一起補充也有助於保護老年人避免骨質疏鬆症。

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預防癌症

實驗室和動物證據以及流行病學數據皆表明,人體維他命D水平可能影響罹患的癌症風險。 強大的生物和機制基礎表明,維他命D在預防結腸癌,前列腺癌和乳腺癌方面發揮作用。 新興的流行病學數據表明,維他命D可能對結腸癌有保護作用。

在一項前瞻性研究中證實,維他命D在預防結腸癌方面發揮作用。該研究調查了3,121名年齡≥50歲(96%男性)接受結腸鏡檢查的成年人,結果發現,10%至少有一個晚期癌變病灶;然而, 維他命D攝入量最高(> 645 IU /天)的患者發生這些病變的風險顯著降低。 結直腸癌死亡率與血清25(OH)D濃度呈負相關。 來自10個西歐國家的參與者進行的一項大型觀察性研究也發現,診斷前25(OH)D濃度與結直腸癌風險之間存在強烈的負相關性,説明維持體内一定的維他命D濃度水平可以抑制癌細胞生長。

 

降低心血管疾病發生率

維他命D可調節副甲狀腺荷爾蒙及血鈣濃度,間接影響心臟功能。最近愈來愈多的證據顯示,缺乏維他命D與週邊血管疾病、心律不整、冠心症與心臟衰竭等心血管疾病有密切關連。英國一項研究發現,缺血性心臟病的死亡率跟每天的日照時間(hours of sunlight)成反比,而日照時間是影響人體合成維他命D分量的重要因素。所調查的16000多名成人中,有缺血性心臟病和中風的人,其維他命D缺乏的比率比沒有缺血性心臟病和中風的人更高。

而另一項對40~75嵗的無冠狀動脈疾病史的健康男性的十年追蹤顯示,維他命D嚴重缺乏者(<15 ng/ml)心肌梗塞的發生率增加兩倍。此外,在心臟衰竭病患中,骨質疏鬆和維他命D缺乏也是常見的並發症。而對於末期心臟衰竭等待換心手術之病患,缺乏維他命 D缺乏者也妨礙其術後療愈過程。

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調節血壓

高血壓是世界上最致命的慢性疾病之一。 導致高血壓的危險因素有許多,包括年齡、種族、煙酒過度、高鹽攝入量等。早前,人們已經認識到高血壓在一年中寒冷的月份以及遠離太陽輻射減少的赤道很遠的地區更為普遍。 從赤道偏離每10度,血壓和高血壓分別上升2.5 mm Hg和2.5%而最近研究顯示,低維他命D水平也是其中一個風險因素。

丹麥2012年的一項實驗著眼於維他命D補充劑對降低高血壓患者血壓的作用。 20週後,人們每天服用3000 IU維他命D或安慰劑藥丸。 研究人員測量了幾種不同類型的血壓,發現維他命D組的人血壓降低程度高於服用安慰劑的人。 研究開始時維他命D組維他命D水平較低的人血壓下降幅度更大。 維他命D可能更有效地降低維他命D水平低的人的血壓。因此,維他命D也可以幫助調節血壓,降低高血壓風險。

 

控制體重

夏日將至,擺脫厚重衣物的束縛之後,不少愛美人士卻又開始為瘦身塑形發愁。其實,維他命D對減肥、控制體重有莫大功用。人體細胞需要維他命D才能正常工作,當中也包括瘦身族、健身族避之不及的脂肪細胞。 維他命D就像一把鑰匙,可以啟動你身體的溶脂機制,身體中的特殊受體接收維他命D信號,再決定你應該燃燒脂肪還是將其儲存。

同時,大腦中的受體需要維他命D來控制飢餓和欲望,以及提高情緒升高化學血清素的水平。維他命D同時優化你身體吸收其他重要的減肥營養素的能力,尤其是鈣。 當身體缺乏鈣質時,脂肪酸合成酶可以增加5倍,而這種酶會將卡路里不斷轉化為脂肪。

英國營養學雜誌 2009年發表的一項研究中,肥胖女性每天攝取1,200毫克鈣並持續15週,結果比每天只攝入不足600毫克的女性減重多達6倍。 而維他命D輔助鈣的吸收,提供身體所需的脂肪並燃燒多餘的脂肪,可以將減輕體重速度提高70%。因此,經常補充維他命D可以保持肌肉質量,增加新陳代謝,幫助你塑造自己理想的體重和身形。

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預防糖尿病

胰島素是負責調節血糖水平的激素。正常情況下,胰島素會抑制肝臟葡萄糖的釋出;但出現胰島素抵抗時,細胞無法對肌肉、肝臟及脂肪組織中正常濃度的胰島素作出適當反應,使肝臟將多餘葡萄糖釋放到血液中,而這便是引發第二型糖尿病的前兆。

有研究發現,維他命D有助於提高人體對胰島素的敏感度,降低胰島素抵抗的風險。正常人體内的維他命D水平應在20-56ng/ml(50-140nmol/L)之間,但將體內維他命D的含量提高到60-80 ng / ml可以幫助控制血糖水平,這對糖尿病患者至關重要。維他命D可以保護、增強胰腺裡的β細胞,影響胰島素合成,從而能幫助預防糖尿病。

此外,肥胖與糖尿病之間也有相當密切的關係,兩者互相作用,甚至造成惡性循環。學界發現患者愈肥胖,身體會對胰島素產生愈大的抗阻,胰島素的需求因而愈高。但若不斷增加醫生處方的糖尿藥物劑量,藥物的副作用也會隨之而來:患者更容易感到肌餓,不自覺地過量進食,反而令血糖水平愈來愈高。而增加維他命D可以幫助降低腎上腺產生的應激激素皮質醇水平,減少腹部脂肪,從而降低因肥胖而加重糖尿病病情的風險。

 

增强免疫力

現今市面上針對各種疾病的新疫苗層出不窮,令人眼花繚亂,但原來維他命D可能才是人體最佳的天然免疫疫苗。德國研究人員發現,維他命D能使你的免疫系統增强3-5倍,同時顯著刺激強效抗微生物肽的產生,有效殺死病原體。

維他命D是人體重要的激素,影響我們身體25,000個基因中的近3,000個,並且在免疫反應中發揮著關鍵作用。維他命D幫助細胞生長、分化,比如免疫系統裡的巨噬細胞,還可以使身體產生超過200種抗菌肽,這對增強免疫力、抗各種感染是不可或缺的。而日本一項研究則表明,服用維他命D3補充劑的小學生患甲型流感的可能性降低58% ,這比任何一種流感疫苗可以獲得的效果都要高 ,並且避免了疫苗引發合成免疫反應的風險,不會帶來一系列潛在的破壞性副作用。

 

防治牛皮

頑固難愈的牛皮癬竟然也和維他命D有關係?原來這亦歸功於維他命D能夠改變皮膚中的上皮細胞的生長狀態。

銀屑病,俗稱牛皮癬,是一種常見的慢性自身免疫性失調皮膚炎症。牛皮癬是皮膚細胞異常快速生長所致,患者會在膝蓋、大腿、頭皮和肘部外側等皮膚部位上發現鱗狀斑塊病變,令其瘙癢不止、疼痛難忍,給生活增添許多煩惱。

研究表明,當身體不能正常轉化維他命D時,會加重牛皮癬的症狀。牛皮癬的症狀包括皮膚細胞異常增生,所以在皮膚表面塗上維他命D軟膏可以減緩異常細胞生長,從而減輕斑塊症狀。另外,銀屑病也是一種免疫功能異常,因此維他命D對免疫力的加强作用也是病情改善的原因。

除了口服維他命D補充劑和外敷維他命D軟膏之外,模擬陽光直射作用的紫外線B(UVB)光療法也可增加人體維他命D水平並用於治療牛皮癬。

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減低孕期疾病風險

孕婦也是需要大量補充維他命D的群體之一,因此在孕期血檢中,骨化二醇濃度也是影響母嬰健康的重要指標。維他命D可以減低多種孕期疾病的風險,醫學研究指出,孕期母血中骨化二醇濃度不足時,可能引起妊娠糖尿病、妊娠高血壓、子癇前症、胎兒體重不足、早產、產後抑鬱等風險;同時,母親維他命D不足也可能影響子女未來的骨骼肌肉、腦部、組織器官等發育,甚至與多發性硬化症等疾病有關聯。

2011年美國婦產科醫學會建議, 孕婦血清中維生素 D 量應超過 20 ng/mL(50 nmol/L)。為保證自身健康和寶寶的發育成長,母親們應在懷孕足12週後每日攝取600IU的維他命D,以預防早產或分娩感染。孕婦如有維他命D缺乏症出現,每日維他命D服用量可提高至1000~200IU,甚至高至4000IU仍屬安全範圍。而在寶寶出生之後,可在奶水中加入醫生建議分量的維他命D補充劑,保證母乳哺育期間有足量維他命D攝取。

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降低認知功能障礙機率

認知障礙症並非正常老化,而是患者的腦細胞出現病變,繼而急劇退化甚至死亡,導致腦功能衰退。患者的認知能力會逐漸喪失,包括患者的記憶力、語言能力、視覺空間判斷、執行能力、計算和決策等方面,以致影響日常生活、行為及情緒。阿爾茲海默氏症 (Alzheimer’s Disease)便是一種常見的認知功能障礙症。

香港認知障礙症協會的資料顯示,現時全球每3秒便有1人確診認知障礙症。而在本港,每10名70歲或以上長者便有1名患者,85歲以上患病比率更高達三分之一,如斯嚴重情況,實在不容忽視。

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近期一項針對亞洲人群的研究分析發現,缺乏維他命D會認知功能障礙。當血液中維他命濃度不足的時候,長者罹患認知障礙的幾率明顯提升,尤其是在語義記憶和時間方向記憶方面,當血液維他命濃度大於20ng ml的時候,便能減少14.1%的認知受損風險。而另一項歐美研究揭示了低25-羥基維他命D(骨化二醇)與阿爾茨海默病和老年癡呆之間的正向關聯。這可能因為維他命D受體廣泛存在於腦組織中,維他命D的生物活性形式具有保護神經作用,包括促進神經元活力、清除澱粉樣蛋白斑塊(阿爾茨海默氏病的標誌)等。因此,在準備家中長者的膳食時,要注意保證足夠的維他命D,必要時可提醒他們每日服用維他命D補充劑。

 

相關資料:

https://ods.od.nih.gov/factsheets/VitaminD-HealthProfessional/#en1

http://www.doctor.org.tw/file/79-3-2.pdf

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5356990/

https://www.womenshealthmag.com/weight-loss/a19922175/vitamin-d-weight-loss/

https://www.diabetes.co.uk/food/vitamin-d.html

http://www.diabeteshk.com/dm-obesity/

https://articles.mercola.com/sites/articles/archive/2012/01/04/why-this-vitamin-is-better-than-any-vaccine-and-improves-your-immune-system-by-35-times.aspx

https://www.psoriasis.org/advance/how-vitamin-d-can-help-psoriasis

http://www.tygh.mohw.gov.tw/?aid=509&pid=73&page_name=detail&iid=595

http://americanpregnancy.org/pregnancy-health/vitamin-d-and-pregnancy/

http://www.hkada.org.hk/tc/?page_id=1840

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27037788